Итак, мы прибыли в уютный лодж, расположенный у границы Национального парка Бандхавгарх, где нас встречает наш гид Папу.

Здесь мы проведем пять дней и надеемся на незабываемые встречи с Бенгальским тигром.

Национальный парк Бандхавгарх, или как называют его местные жители Бандогар, раскинул свои владения среди холмов Виндхъя, которые разделены между собой пологими долинами и заросшими тростником болотами.

А его историческая часть окружена множеством пещер, в которых часто находят убежище меленькие тигрята в первые годы своей жизни, когда они особенно уязвимы и беззащитны.

Здесь, вообще, удивительно переплелись между собой тайна истории и красота дикой природы.

История этих земель уходит на многие сотни лет назад. Когда-то, в далеком и загадочном XIV веке лорд Рама подарил своему брату Лаксману самый высокий в этих местах холм и наказал построить здесь форт. Отсюда и произошло название Бандхавгарх, в котором Bandhav означает брат, а Garh – форт.

Немного ознакомившись с историей парка, мы отправляемся дальше в лесную чащу на поиски бенгальского тигра.

На одной из тигровых троп мы устроили засаду и стали ждать, надеясь на встречу с этой удивительной кошкой. Тогда мы еще не догадывались, что тигр находился совсем рядом, и первую весточку о его присутствии принес бредущий по дороге шакал.

И вот наконец, сквозь заросли джунглей, мы увидели силуэт тигрицы. Потревоженная слоном, она отправляется на поиски нового места для дневного отдыха.

Неожиданно, из лесной чащи, тигрица решила направиться к дороге и оказалась прямо перед нашей машиной.

Напоследок, окинув нас пронизывающим взглядом, тигрица вновь перешла дорогу и направилась в обратно в джунгли, где вскоре скрылась в лесных зарослях.

Очень не хотелось прощаться с тигрицей, и мы решили использовать еще один шанс! Невдалеке от нас за ней наблюдали погонщики на слонах, а это единственный вид транспорта, на котором относительно безопасно можно пробраться вглубь джунглей.
После небольших переговоров погонщики согласились отправиться вместе с нами по следу тигрицы.

Найти тигра в лесной чаще очень сложно, и нам остается рассчитывать только на профессионализм погонщиков слонов, и конечно же на удачу!
И вот наконец, в тени густых зарослей, мы вновь увидели отдыхающую тигрицу.

Ни слон, ломающий ветки, ни мы, не вызывали у нее ни малейшего беспокойства, и только ее пронизывающий взгляд выражал полный контроль ситуации, что не давало повода нашим погонщикам даже для малейшего расслабления.

Обычно тигры живут уединенно, ревностно охраняя собственную территорию, площадь которой зависит от того, насколько много в месте обитания добычи.

Самкам обычно для охоты хватает и 20-ти квадратных километров, при этом большую часть времени они посвящают охоте и отдыху, который может длиться семнадцать часов.

В конце концов наше присутствие начало раздражать тигрицу, и она решила отправиться дальше в лесную чащу, ну а нам ничего не оставалось, как последовать за ней.

Наконец тигрица нашла новое место для отдыха. Здесь можно утолить жажду и полежать у ручья в тенистой прохладе.

Бенгальский тигр — житель жаркого климата и ему нужен постоянный доступ к питьевой воде, поэтому на его территории всегда есть река или водоем, в котором животное может вдоволь напиться и в жаркий полдень искупаться в прохладной воде.

Нахождение с тиграми в дикой природе всегда довольно опасно. При этом очень важно не нарушать то расстояние, на которое тигр подпускает, иначе может случиться все что угодно…

Настало время возвращаться. Мы оставляем нашу тигрицу у ручья и направляемся к нашим машинам.

Остаток сегодняшнего дня мы потратим на дальнейшее знакомство с животными Национального парка Бандхавгарх.

Площадь Национального парка Бандхавгарх составляет 448 кв.км.

Здесь обитают 37 видов млекопитающих и более 250-ти видов птиц, а также множество рептилий.

Именно этом парке самая высокая в Индии плотность популяции бенгальских тигров.

Тигр непререкаемый властитель этих мест, а его острое зрение и чуткий слух позволяют быть превосходным охотником как днем, так ночью, поэтому всем обитателям джунглей необходимо все время быть на чеку, чтобы не оказаться очередной жертвой.

Вот и самка оленя Замбара насторожилась, почуяв приближение тигра, а ее пронзительный крик предупредил всех лесных жителей об опасности.

Тигр незаметно скрылся, растворившись в лесных зарослях, но от этого тревоги не стало меньше.

Еще одна неожиданная встреча. Это медведь-губач вышел на дорогу в поисках пищи.

Необычное название «губач» появилось из-за особенностей строения морды и губ: морда длинная и вытянутая, а голые губы способны сильно выпячиваться и образовывать подобие хоботка, а своим очень длинным языком он с легкостью может захватывать всасывать муравьев и термитов, которые наряду с медом являются его любимой пищей.

Внешний вид и образ жизни этого медведя настолько специфичны, что его нередко называют «медведем-ленивцем», ведь он так спокоен и нетороплив. Однако он очень опасен! По статистике медведи-губачи чаще тигров нападают на людей.

Обычно медведь-губач отправляется на охоту ночью, а днем спит, удобно устроившись где-нибудь в пещере или прямо на земле, спрятавшись в зарослях густой высокой травы.

 

Да! Увидеть медведя-губача днем, да еще так близко, это большая удача!
Наконец-то друзья нашего гида Папу сообщили, где укрылась тигрица с тигрятами, и мы вновь, на слоне, отправляемся вглубь лесной чащи в надежде на встречу с ней.

И вот наконец мы добрались до того места, где тигрица в зарослях кустарника укрывала своих детенышей. Она расположилась в густой траве недалеко от своей жертвы. Это косуля, пойманная тигрицей на утренней охоте.

Понаблюдав за нами еще немного, она неспешно отправилась в заросли, поближе к своим детенышам.

Тигрицы с детенышами часто бывают очень агрессивны. Защищая своих тигрят, они, рискуя жизнью, могут вступить в схватку даже с огромным самцом. Поэтому нам нужно быть очень осторожными.

Подождав немного, чтобы тигрица успокоилась, мы решили подобраться к ней поближе.

И вот наконец, из лесных зарослей, показались силуэты тигрят. Им уже около четырех месяцев.

Чем ближе тигрята приближались к своей матери, тем агрессивнее она становилась.

 

После атаки тигрята растворились в лесной чаще, ну а нам ничего не остается, как ждать, когда же мать-тигрица снова выйдет со своим семейством из зарослей.

Мы оставляем тигрицу и ее семейство и отправляемся дальше вглубь национального парка Бандхавгарх знакомиться с его обитателями.

Невдалеке обосновалось семейство лангуров. Ее вожаком является старый самец. Он единолично решает все главные вопросы: что есть и где спать.

Само название лангур на хинди означает длиннохвостый, и действительно хвосты у этих обезьян в 2-3 раза длиннее их туловища.
У всех лангуров круглая морда с приплюснутым носом, и прекрасно развитые длинные конечности, с помощью которых они ловко лазают по деревьям и бегают по земле.

Лангуры практически не живут поодиночке, предпочитая объединяться в стаи по 20-60 особей.
Большую часть времени они находятся в активном поиске пищи. Их пищевой рацион включает в себя: зеленые листья растений, коренья, плоды, овощи, насекомых, птичьи яйца.

Очень часто у водопоя собираются представители разных видов животных, чем больше глаз и ушей, тем больше шансов выжить, и не оказаться в лапах бенгальского тигра.

А это – олень мунтжак.

Внешне он напоминает представителя псовых. Его высота в холке не превышает шестидесяти сантиметров, шея и ноги короткие, кончики ушей закругленные, а мордочка похожа на лисью. Передние ноги короче задних, отчего спина его сгорблена. Зато хвост довольно длинный: до 25 см.

Мунтжак – территориальное животное. Самцы помечают свою территорию выделениями слёзных желёз, а при приближении хищника они издают короткий визжащий звук, похожий на лай.

Замбар самый крупный индийский олень, средняя высота в холке около 140-ка см. Он обитает у воды и в воде, пасется по ночам, а днем укрывается в лесной чаще.

Замбар и пятнистый олень самые распространенные копытные в национальном парке Бандхавгарх, и занимают главное место в рационе бенгальского тигра.

А вот и гаур, самый крупный из представителей копытных, обитающих в парке, пришел на водопой. Но даже он может стать жертвой бенгальского тигра.

И конечно же макак-резус нашел себе место на краю водоема, чтобы подкрепиться сочной травой.

Эти обезьяны самые распространенные приматы в мире, а в Индии их считают священными животными.

Наступает вечер, и нам пора отправляться в наш лодж, чтобы немного отдохнуть и подготовиться к завтрашнему сафари.

Сегодня мы попросили нашего гида Папу подъехать пораньше, чтобы мы смогли одними из первых въехать на территорию парка.

Итак, нам предстоит знакомство с другой частью Национального парка Бандхавгарх, и мы вновь отправимся по следу Бенгальского тигра.

Неожиданно на дороге наш гид заметил отчетливые следы тигра.

Расспросив погонщиков слонов, мы узнали, что этот тигр около часа назад ушел вглубь джунглей, и нам ничего не остается как вновь пересесть на слонов и отправиться по его следу вглубь лесной чащи.

Путешествие на слоне по джунглям не дает стопроцентной безопасности, ведь прыжок взрослого бенгальского тигра может достигать восьми метров. В этой ситуации многое зависит от поведения слона и опыта погонщика.

Расчищая перед собой заросли, наш слон все дальше и дальше углублялся в джунгли и было непонятно как же мы найдем дорогу обратно, к нашим машинам. Оставалось надеяться только на профессионализм нашего погонщика.

После часа поисков мы наконец добрались к ручью, затерянному в лесной чаще. Это одно из любимых мест отдыха тигра, и мы пройдем вдоль ручья, надеясь на встречу с ним.
И вот неожиданно перед нами вырос силуэт этой удивительной кошки.

Это довольно крупный самец.

Окинув нас оценивающим взглядом, он неспешно развернулся и растворился в прибрежных зарослях.

Бенгальские тигры живут по одиночке, яростно охраняя свою территорию, а его рев слышен даже на расстоянии трех километров.

Обычно бенгальские тигры ведут ночной образ жизни, а в дневные часы предпочитают отдыхать и набираться сил. Вот и наш тигр отравляется на поиски места для дневного отдыха. Тогда мы еще не знали, что он приведет нас к своему семейству.

Двигаясь по следу тигра, мы наконец добрались до узкой тенистой лощины, где в зарослях бамбука отдыхало все тигриное семейство.

Предупредительный рев самца испугал нашего слона, и погонщик попросил нас быстрее заканчивать съемку, так как тигр проявляет агрессию, и это становится не безопасно.

Сквозь лесную чащу, на слонах, мы пробираемся к нашей машине, где нас ждет наш гид Папу, без участия которого снять этот фильм было бы просто невозможно.

На этом наша экспедиция завершена, и мы покидаем это дивное царство дикой природы, где полновластно царствует бенгальский тигр.

Фильм – “По следу Бенгальского тигра”. 4К